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Soumis par admin le mer 23/09/2015 - 18:06
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Arnoud GeritsEntrevue avec Arnoud Gerits, ancien président de la LILA. 

Il n'existe pas de définitions claires qui distinguent les "livres rares" des "livres anciens" ou des "livres anciens". La définition standard d'un livre ancien est un livre vieux de plus de 100 ans, les livres traditionnellement anciens sont ceux imprimés avant 1800. Mais par l'usage, le sens a changé et les livres rares peuvent maintenant inclure des livres du 20e siècle. Il faut se rappeler qu'il y a des livres des XIXe et XXe siècles qui sont beaucoup plus difficiles à trouver qu'un bon nombre de livres des XVIe et XVIIe siècles. "Vieux" ne signifie pas nécessairement "rare", "rare" ne signifie pas nécessairement "vieux". En général, je dirais que tout livre rare et de collection qui ne peut plus être obtenu auprès de l'éditeur, est un livre rare ou ancien, mais un livre rare ou ancien n'est pas nécessairement vieux !

Les libraires d'antiquités traitent de presque tous les sujets imaginables, certains se sont spécialisés dans un sujet, ou certains sujets, d'autres sont généralistes. Il y a des marchands de Modern First Editions (Harry Potter, Ian Fleming/James Bond, les grands auteurs modernes, en particulier un marché important aux États-Unis et au Royaume-Uni), mais aussi des marchands spécialisés dans l'humanisme précoce, ou Renaissance, dans un vaste sujet comme l'histoire des idées, l'histoire naturelle, les sciences ou la médecine, les voyages et la découverte, la philosophie et les incunables. Il y a des gens qui s'occupent d'atlas, de cartes, de gravures, de livres pour enfants : comme je l'ai dit, tous les sujets auxquels vous pouvez penser. Si vous visitez le site de la Ligue Internationale de la Librairie Ancienne (www.ILAB.org) et faites une recherche avancée pour "Trouver des libraires rares", vous y trouverez un menu déroulant avec des spécialités : vous serez surpris de voir combien de sujets sont couverts.

Pouvez-vous nous parler de certains livres anciens que les gens recherchent souvent ? Pourquoi sont-ils si populaires ?

A chacun le sien. Les gens collectionnent pour un grand nombre de raisons : ils collectionnent dans leur passe-temps ou leur domaine d'intérêt, ils collectionnent des livres relatifs à leur activité, ils sont fascinés par une période, ou un pays, ou un auteur, ou un sujet. Il y a plus de raisons de collectionner que ce que je peux énumérer ici. On a tendance à considérer les livres qui ont façonné l'histoire de l'humanité comme les livres les plus importants ou désirables (Charles Darwin, Adam Smith, William Harvey, Galileo Galilei, René Descartes, Isaac Newton, Baruch de Spinoza, etc. etc. etc.), mais on peut aussi bien construire une bibliothèque documentant l'histoire, le développement et l'évolution de la pensée économique, on peut collectionner des livres sur les champignons, on peut collectionner des livres sur les mathématiques, des auteurs classiques comme Dante ou Goethe ou Shelley, on peut collectionner des livres illustrés, ou seulement des livres illustrés par un artiste particulier. On peut collectionner un éditeur particulier, on peut collectionner des reliures, des revues, des in-plano, des sciences sociales, des sports et des jeux, des manuscrits : il n'y a pas de fin à ce que l'on peut collectionner.

Certaines personnes peuvent collectionner des livres anciens à des fins d'investissement. Quels sont les facteurs du marché qui définissent la valeur des livres anciens ?

La Ligue internationale des libraires anciens n'encourage pas la collecte de livres à des fins d'investissement. Nous pouvons dire quel était le prix d'un livre dans le passé, comment ce prix a évolué, nous pouvons dire ce qu'il en coûtera maintenant pour posséder une copie, mais nous ne pouvons pas prédire quel sera son prix futur. Notre conseil est toujours : achetez ce que vous aimez, ce qui vous plaît, ce qui vous intéresse, ce qui correspond à vos domaines de collection ou d'intérêt, achetez la meilleure copie disponible (et abordable pour vous) au moment où vous voulez acheter le livre. La raison de la collecte est l'amour et l'intérêt pour le sujet, l'auteur, la période, ce que le livre représente, l'amour et le désir de posséder l'original ou la meilleure édition d'un livre particulier. Les livres peuvent avoir une valeur ajoutée par une dédicace ou une provenance importante, ou en raison d'une reliure exceptionnelle, ou parce qu'ils portent la signature d'un ancien propriétaire important. Mais alors qu'un homme peut penser qu'un 1.000 US$ pour un livre particulier est très cher, le collectionneur qui cherche ce même livre depuis longtemps peut penser que le 1.000 US$ est une bonne affaire, s'il comble une lacune importante dans sa bibliothèque ou sa collection. Si, et je dis si, c'est un investissement, alors c'est un investissement à long terme, un compte d'épargne, et vous utilisez de l'argent dont vous êtes sûr que vous n'aurez pas besoin pendant longtemps, longtemps, et personne ne vous garantit quoi que ce soit. Si vous recherchez un retour sur investissement rapide, oubliez-le. Le résultat final est : ne les achetez pas comme un investissement : ce n'est pas le bon angle pour regarder les livres. Achetez-les parce que vous aimez les livres, vous aimez un sujet, un personnage historique, une période. Construire une collection et devenir l'expert en la matière.

Une fois, j'ai vendu une collection pour un collectionneur privé sur la paix : elle contenait des livres sur la guerre et la paix, des traités de paix entre les nations du XVIe au XIXe siècle, des traités philosophiques sur la paix depuis les anciens jusqu'à Emmanuel Kant, le droit et le droit naturel sur la paix, l'économie de la paix, tous les aspects imaginables de la paix étaient présents : c'était une collection fabuleuse et incroyable et le propriétaire savait tout ce qu'il y avait à savoir sur le sujet. Si vous collectionnez selon ces lignes, c'est un investissement : un investissement dans le plaisir et le plaisir, dans la connaissance, dans la culture, dans les découvertes. Vous n'avez pas à vous inquiéter de son augmentation de valeur (ou de l'absence d'augmentation de valeur), au contraire vous appréciez la croissance de votre collection, vos connaissances croissantes sur le sujet et les livres, vous aimez la chasse aux livres qui manquent encore dans votre collection, vous aimez la surprise de rencontrer des auteurs dont vous n'avez jamais entendu parler mais qui semblent importants et pertinents pour votre collection, la surprise de rencontrer des auteurs que vous connaissez déjà, mais dont vous ne saviez pas qu'ils avaient également publié sur votre sujet. C'est le voyage qui vous procurera un plaisir incomparable, pas l'arrivée à destination. Si vous devez investir, investissez en vous-même : enrichissez-vous : pas votre compte bancaire.

Comparé aux arts et aux antiquités, pourquoi investir dans les livres anciens est-il si unique ?

Comme nous l'avons déjà dit, la LILA ne recommande pas l'achat de livres comme investissement financier. On achète un livre parce qu'on aime posséder, on aime collectionner, on aime posséder le livre original comme quelqu'un du XVIIe ou XVIIIe siècle l'a possédé, lu et étudié, parce que c'est, pour ce collectionneur, un livre ou un texte significatif. Ce que je peux dire, c'est que les livres sont beaucoup, beaucoup moins chers que les peintures. Il faut être très riche pour collectionner une certaine période en peintures, et d'autant plus si l'on veut posséder les meilleures peintures des meilleurs artistes. Mais il n'est pas nécessaire d'être particulièrement riche pour construire une bibliothèque importante et importante. L'expertise, la connaissance, l'amour et l'intérêt sont plus importants ici que la taille ou le contenu de votre sac à main !

Quels livres, autographes ou manuscrits, quel auteur ou artiste a le plus grand potentiel, bien que les prix ne soient pas encore très élevés ?

Je me réfère à mes réponses précédentes : il y a peut-être des livres dont je pense qu'ils atteindront des prix plus élevés à l'avenir, mais c'est juste mon opinion personnelle et d'autres peuvent contester cela. Il y a aussi les tendances et les modes et une partie essentielle des tendances et des modes est : elles changent et elles affectent les prix. Après la chute du rideau de fer en Europe à la fin des années 1980, le marché des œuvres originales du socialisme et du radicalisme s'est effondré, ces dernières années, le marché des livres russes, en particulier les grands auteurs et poètes russes, est devenu un marché en pleine expansion.

Des conseils en matière d'investissement ou de collecte pour les lecteurs ?

Non : si vous décidez d'investir dans des livres, c'est votre propre décision, tout comme vous décidez quelles actions et actions vous voulez détenir. Mais si vous décidez de dépenser de l'argent pour des livres et construire une collection : collectionner ce qui vous intéresse, ce que votre cœur vous dit, ce que vous aimez, ce que vous aimez, ce qui vous donne du plaisir et de la satisfaction, ce qui a du sens ou de l'importance pour vous. Ce qui est important, c'est que vous ayez établi de bonnes relations avec un libraire affilié avec la LILA et laissez-vous guider par leurs connaissances et leur expertise : ils peuvent vous conseiller sur l'état d'un livre, ils peuvent vous dire si le livre a été restauré ou non, si c'est une bonne copie ou non, ils peuvent vous dire l'historique des prix du livre, ils peuvent vous dire à quel point il est rare. Ces aspects et bien d'autres encore peuvent vous aider à prendre la décision d'acheter ou non un livre. De plus, les marchands peuvent vous aider à trouver un livre que vous recherchez et prendre en considération vos besoins, vos exigences et votre porte-monnaie. Il ne peut pas vous dire ce que le livre vaudra dans 10 ans. Mais si le prix du livre n'a pas augmenté, vous posséderez quand même un livre qui a du sens pour vous, et non un certificat d'actions inutile.

Des conseils pour les débutants ?

Commencez à constituer une collection autour du sujet, de l'auteur ou de la période. Continuez à développer vos connaissances sur votre sujet. Le temps vous apprendra et vous découvrirez ce que vous voulez avoir et ce que vous considérez de moins d'intérêt pour votre collection. Achetez la meilleure copie que vous pouvez vous permettre : vous regretterez toujours d'acheter une mauvaise copie, vous n'oublierez jamais ce que vous avez payé et le livre sera toujours irritant. Achetez la meilleure copie que vous pouvez vous permettre et vous oublierez ce que vous avez payé pour cela, mais regardez toujours la copie avec plaisir. Discutez de votre collection et de l'orientation que vous voulez donner à votre collection avec les concessionnaires en qui vous avez confiance et dont vous appréciez l'opinion. De nombreux collectionneurs ont un ou deux concessionnaires qui servent de conseillers et avec lesquels ils discutent d'un éventuel achat. Et bien sûr, ces concessionnaires seront attentifs à tout ce qu'ils trouveront qui pourrait vous intéresser, vous et votre collection.

Qu'en est-il de la préservation des livres et de l'entretien d'une collection ?

Les livres sont comme les humains. Ils aiment les conditions confortables et la compagnie. Conservez-les dans une température et une humidité équitables et à l'abri de la lumière directe du soleil et de tout changement de condition extrême. Une étagère de livres, côte à côte, aide à maintenir ces conditions. Un livre seul est un orphelin avec tous les problèmes associés. À moins d'être l'auteur ou quelqu'un de célèbre, n'écrivez pas dans le livre. Ne le changez pas, par exemple en coupant le prix de la couverture. Ne pliez pas les pages pour indiquer où vous en êtes dans la lecture. En effet, il y en a qui diraient "ne le lisez pas !

Comment percevez-vous le marché du livre ancien à l'avenir ?

Il existe une offre limitée de livres "anciens" ou "antiquaires" ou "rares" : ils ne sont plus fabriqués, produits et imprimés. Il y a une population mondiale croissante, il y a de nouveaux pays émergents avec une population plus instruite et leur population est devenue, ou est en train de devenir, plus riche, et ils sont, ou seront bientôt, de nouveaux marchés pour les livres anciens. Il y aura toujours des gens qui aiment posséder des livres, qui aiment collectionner des livres qui sont importants pour eux. On les trouve aux Pays-Bas, en France, en Angleterre, en Amérique, à Hong Kong, au Japon, en Chine, en Australie, partout dans le monde. Et les livres sont partout dans le monde, et plus important encore : les livres peuvent être déplacés facilement n'importe où sur la planète de nos jours ! Le marché mondial du livre ancien semble en bonne santé et il a encore une longue histoire devant lui !

(Pour le Hong Kong Economic Times)

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